Что такое игры в альтернативной реальности (ARG)?

Что такое ARG?

Итак, Вы услышали загадочное словосочетание «игры в альтернативной реальности» (alternate reality games — ARG) и возможно попытались разобраться, что же это за развлечение такое. Дело, скорее всего, оказалось нелёгким – информации на русском языке мало, а большая часть посвящена использованию ARG в маркетинге и рекламе. В этой вводной статье я хочу ответить на самые главные вопросы, возникающие при столкновении с «другой» реальностью.

Начнём всё-таки по-научному — с определения. Игры в альтернативной реальности – игры, в которых игрок взаимодействует с вымышленной игровой средой с помощью средств реального мира (не пугайтесь, сейчас всё быстро прояснится, просто читайте дальше).

Например, Вы проглядываете сайты в Интернете или читаете почту и вдруг обращаете внимание на какое-то сообщение о таинственных пропажах обезьянок из зоопарка. Привлечённые этой новостью вы переходите на указанный в сообщении сайт – что-нибудь вроде www.obezianki—dlya—vseh.ru, где лежат разные забавные фотографии с шимпанзе и макаками, но помимо них в уголке есть список работников отдела зоопарка по работе с обезьянами. Вдруг интересная деталь задерживает ваш взгляд – у всех работников в поле «Контакты» стоит почта вроде ivan777@obezianki-dlya-vseh.ru. И только у одного электронный адрес выглядит так zloy-rabotnick@crazymonkeyman.ru. Заинтригованные, Вы ищите сайт crazymonkeyman.ru и находите там чудовищные планы злого гения по замене обезьянок на киборгов-убийц в обезьяньей шкуре!

Вот так вот Вы использовали свой собственный компьютер, чтобы исследовать кусочек вымышленного мира. Да, а ещё заодно и решили свою первую ARG-головоломку – вперёд дальше!

Взволнованные открытием второго сайта, Вы решаетесь отправить злому гению коротенькое письмецо, чтобы он объяснил зачем менять забавных обезьянок на киборгов. И через несколько минут-часов-дней получаете ответ.

Используя свой реальный e-mail, Вы общаетесь с фантастическим героем. Забавно.

Пока что Вы ожидаете ответа на письмо и разыскиваете что-нибудь ещё относящееся к теме похищенных обезьян. Вдруг Вы обнаруживаете, что на сайте Обезьянок-Для-Всех есть ещё и телефонный номер организации. Любопытство одерживает верх, и Вы набираете номер. Уверенные что это фикция, Вы страшно удивлены когда на другом конце провода звучит голос. Вы в панике вешаете телефон и пытаетесь усмирить пульс (ну, ладно-ладно, так было у автора, Вы же спокойным, твёрдым голосом узнаёте у девушки-оператора, что весь персонал отдела обезьян отсутствует).

Только что вы взаимодействовали с вымышленной вселенной, используя свой реальный телефон и реального самого себя. Звучит немного дико, не правда ли?

Конечно же, не все игры в альтернативных реальностях используют те же элементы, что и в этом примере (и естественно, у них гораздо более оригинальный сюжет). Но все ARG-игры объединяет то, что вы взаимодействуете с миром игры, используя те же средства, что и в обычной жизни – телефон, интернет, почту и т.д. Вы не действуете как некий персонаж – Вы это Вы, хотя и вовлечены в какие-то загадочные события. Кроме того, Вам не нужно никакое дополнительное оборудование – ни игровых приставок, ни виброкресла, ни шлема виртуальной реальности – реальность вокруг Вас уже стала частично виртуальной, и определить её границу гораздо сложнее, чем в примере с обезьянками. Большинство игр используют преимущества Всемирной сети – сайты и электронную почту, также в дело идёт телефон и обычная почта, а иногда доходит и до вторжения игры в жизнь (находки в реальном городе и многое другой вплоть до общения с живым виртуальным персонажем лицом к лицу).

— Что за чертовщина!!! Звучит классно! Где мне скачать/купить эту игру?

А нигде – Вам не надо её покупать. Обычно игра в альтернативной реальности бесплатна, ну разве что цена бензина, чтобы доехать до места встречи с игровым персонажем или плата за марки, чтобы отправить письмо в «ту» реальность. Но даже это не обязательные траты. Конечно, были некоторые коммерческие игры по модели «заплати, а потом играй» (напр. Majesty), но это лишь исключение из правил и, заглядывая в прошлое, можно утверждать, что они не оправдали ожиданий.

— Итак, я не могу её купить… Так как же мне найти игру?

Прежде всего, проходящие в настоящее время игры можно найти на сайте argn.com (англоязычный крупный ресурс), и форуме UnFiction. Сайт, на котором Вы сейчас находитесь, поддерживает русскоязычных игроков.

— Ну, раз они бесплатные, то должны быть забиты рекламой.

Да, Вы зрите в корень! Часто ARG и создаются в качестве большой и сложной рекламы какого-то продукта (фильма, компьютерной игры, музыкального альбома и др.). Но пусть вас это не пугает, эта реклама совершенно не назойлива и часто даже не упоминает продукт, который рекламирует. Это уникальный вид вирусного маркетинга, который предлагает людям месяцами открывать и исследовать виртуальный мир, едва связанный с рекламируемым товаром. Например, игра ILoveBees (Я люблю пчёл) была раскруткой игры Halo 2. Да, люди знали, что это её реклама, но она не орала: «Сейчас же беги и купи Halo 2. Ну, живее!!!». Вместо надоедливых баннеров и напоминаний, люди открывали для себя прошлое мира Halo, общались с действительно интересными персонажами игры, а также с другими игроками.

Впрочем, если Вы на дух не переносите культуру потребления, то и для Вас найдутся игры, не рекламирующие что-либо, а сделанные для простого наслаждения ARG.

— Я не хочу делиться личной информацией с какой-либо рекламной компанией!

И не надо. Вы сами всё держите под контролем, и только Вы решаете что именно Вы готовы сделать, чтобы продвинуться в игре дальше. Помните, прежде всего, им нужно, чтобы Вы играли как можно дольше, а не Ваши номера телефона и адрес. Это восходящая спираль – люди играют – появляются СМИ и рассказывают об игре – больше людей говорят об игре – всё больше людей играют. Обычно компании нужна информация о Вас лишь, чтобы предложить вам ещё более захватывающий кусочек головоломки, о котором Вы расскажет друзьям.

Друг: — Это кто тебе звонил?

Вы: — В рот мне ноги! Не поверишь!!! Это была обезьянка-киборг!

Друг: — Обезьянка?! Киборг???!!!

Вы: — Ну да!!! Что-то о танцующих обезьянках на 3-ей улице Строителей! Тебе обязательно надо зайти на crazymonkeyman.ru – это что-то с чем-то!

Друг: Обалдеть! Уже бегу смотреть.

Вы не пропустите многого, если не будете разглашать информацию, которую не хотите. Обычно ARG обрастают большим количеством фанатов, и если Вам неудобно звонить по неизвестному номеру или не хочется идти на встречу с таинственным незнакомцем, то, скорее всего кто-нибудь из других игроков уже сделал это или прямо сейчас беседует со злым гением на окраине города. Вы можете входите в те «норы», что Вам по размеру, давайте только ту информацию о себе какую сочтёте нужным. Но если уж у них будет Ваш номер телефона, то ночной звонок от робообезьянки не должен быть для Вас шоком. Кстати, многие игроки заводят специальный e-mail для ARG, чтобы не смешивать реальную почту с виртуальной.

— Хорошо, как-нибудь разберусь. Как играть-то?

В нашем примере с обезьянками Вы играли, используя Интернет, отправку e-mail’ов и звонки по телефону. Однако многие игроки находят интересным играть в группах, кстати, иногда это просто необходимо. Информация этих сообществ очень полезна, даже если Вы не участвует в обсуждениях, а лишь читаете их.

— Я прочитал описание одной ARG и их загадку, кажется, невозможно решить!

Да, некоторые чудовищно сложные. Однако здесь и проявляется важность сообществ, кто-то всё-таки найдёт ключ к решению. А какая приятная дрожь охватит Вас, когда вы соберёте вместе все элементы мозаики и найдете ответ первым! Да даже если вы нашли лишь крупицу информации, которая пошла на пользу общему делу – всё равно это чувство восторга!

Загадки имеют различную сложность – от простой (вроде той, где Вы нашли отличающийся e-mail среди работников зоопарка) до более сложных, но и тут пара-тройка запросов в Google сделают своё дело. Конечно, от некоторых головоломок у Вас действительно может пойти пар из ушей, но это не повод для отчаяния. Возможно, скоро появятся новые ключи к решению или кто-то взглянет на проблему с другой стороны, но, в конце концов, загадка будет решена!

— Ну, почитал я форумы и сайты, вы тут какие-то слова странные используете…

Словарь игроков в ARG:

The Beast— одна из самых известных и первых ARG, раскрутка фильма Спилберга «Искусственный интеллект»

Вводная – краткий пересказ событий игры, очень полезно чтобы понять, что вообще тут происходит

Кукловод – один из разработчиков игры

Занавес – кукловоды прячутся именно за ним

Кроличья нора – сайт или событие, которое ведёт в мир игры

Сокращения:

PM – Puppet Master – кукловод

ARGN – argn.com

TINAG — This Is Not A Game (Это не игра) – мантра ARG (основной принцип).

Надеюсь, что этот F.A.Q. поможет Вам начать увлекательнейшее погружение в мир, где возможно всё, а отличить правду от вымысла сложно или почти невозможно. В ARG нельзя поиграть «часок перед сном», игра может начаться и закончиться незаметно для Вас, так что будьте внимательны – коктейль из обычной и альтернативной реальностей быстро сбивает с ног.

(Статья является вольным переводом Brooke Thompson’s Alternate Reality Gaming – A Quickstart Guide).

Чтобы продолжить знакомство с миром ARG — посмотрите на запись «Навигация»